Mooie kans voor jeugdtennissers bij ITF Grade 5-toernooi in Den Haag

De internationale jeugdtennissers keren in oktober terug op Nederlandse bodem. De eerste halte is het ITF Grade 5-toernooi bij Burgersdijk Tennis in Den Haag. Een week later staat het ITF Grade 4-toernooi in Almere op de kalender. Toernooidirecteur Mark-Paul Burgersdijk blikt vooruit.

De wedstrijden in Den Haag worden afgewerkt op de indoorbanen van Sportcentrum De Rhijenhof. Het is een toernooi voor tennissers tot en met achttien jaar. Sportcentrum De Rhijenhof en Burgersdijk Tennis willen de graag de regio bij het internationale jeugdtoernooi betrekken. ,,De regio Den Haag heeft een groot tennisachterland. Jeugd en volwassenen kunnen komen kijken, daar doen we van alles aan. Onder andere via onze nieuwsbrief van Burgersdijk Tennis en de kalender van de gemeente Den Haag.’’

Jay Zwinkels is titelverdediger in het jongenstoernooi. Hij speelt een thuiswedstrijd, vader Ruud Zwinkels is eigenaar van Sportcentrum De Rhijenhof. Ook de dochter van Burgersdijk, Babette, staat op de deelnemerslijst. ,,Voor de regionale tennissers is het een mooie uitdaging, een geweldige kans om zo’n toernooi te spelen.’’

Visie

Op Sportcentrum De Rhijenhof worden veel toernooien afgewerkt, zo was er afgelopen zomer ook een ITF-toernooi, met lokale favoriet Arantxa Rus als winnares. Het internationale jeugdtoernooi past in de visie van Burgersdijk Tennis. ,,We zijn ook talentpartner van de KNLTB, we hebben een warme band met de bond. De samenwerking werkt beide kanten op bij het organiseren van dit soort toernooien. Eind november worden ook de Nationale Overdekte Junioren Kampioenschappen hier weer gespeeld. Het past in ons beleid om dat soort toernooien te organiseren.’’

Naast Zwinkels komen ondere andere ook Fons van Samsbeek, Liam Liles, Bastiaan Weststrate, Bart Nouws, Jurriaan Bol en Freek van Donselaar in actie. ,,Bij de jongens staan er veel goede Nederlandse jongens op de deelnemerslijst. Zij gaan hun uiterste best doen om te presteren en om ver te komen. Dat hopen wij natuurlijk ook.’’ Een mooie naam op de deelnemerslijst bij de vrouwen is Elysia Pool. Zij kroonde zich dit jaar tot Nederlands kampioene bij de meisjes tot en met achttien jaar. Pool kreeg een wildcard van de organisatie.

Ambitie

Burgersdijk is blij dat hij de Nederlandse jeugd een kans kan geven om op internationaal niveau te acteren. ,,Het is mooi dat we de Nederlandse tennissers met ambitie een kans te geven om dit toernooi te spelen, daar doe je het voor. Jongens en meiden die al op de internationale jeugdranglijst staan, maar ook de ambitie hebben om die ranglijst te halen. Het is een sterk toernooi, een mooie opstap.’’

De wedstrijden bij Sportcentrum De Rhijenhof worden dagelijks van 9.00 uur tot 18.00 uur afgewerkt. Het toernooi begint zaterdag 5 oktober met het kwalificatietoernooi. De finales van het enkel- en het dubbelspel staan zaterdag 12 oktober op het programma. Voor meer informatie bezoek de website van World Tennis The Hague.